Lisätietoja EUROSTA

Euro on yhteisvaluutta, jota käytetään (tällä hetkellä) 17:ssä Euroopan unionin jäsenvaltiossa. Euroa käyttävät maat muodostavat euroalueen. Euron käyttöönotto vuonna 1999 oli merkittävä askel Euroopan yhdistymisessä. Se on ollut myös eräs Euroopan menestyneimmistä hankkeista: tällä hetkellä noin 330 miljoonaa EU-kansalaista käyttää euroa valuuttanaan ja hyötyy sen eduista. Hyödyistä päästään nauttimaan entistä laajemmalti, kun uusia EU-maita liittyy euroalueeseen..

Kun euro otettiin käyttöön 1. tammikuuta 1999, siitä tuli yhdentoista jäsenvaltion uusi virallinen valuutta, joka korvasi kahdessa eri vaiheessa vanhat kansalliset valuutat, kuten Saksan markan ja Ranskan frangin. Euro otettiin ensin käyttöön ”virtuaalivaluuttana” ilman käteistä suoritetuissa maksuissa ja kirjanpidossa. Vanhojen valuuttojen käyttämistä jatkettiin käteismaksuissa, ja niitä pidettiin euron alayksikköinä. Fyysisessä muodossa eli seteleinä ja kolikkoina euro otettiin käyttöön 1. tammikuuta 2002. Euro ei ole kaikkien EU:n jäsenvaltioiden valuutta. Kaksi valtiota, Tanska ja Yhdistynyt kuningaskunta, neuvottelivat sopimukseen vapauttavan lausekkeen, jolla ne vapautetaan yhteiseen valuuttaan osallistumisesta. Jäljelle jäävien valtioiden, joita ovat monet uusimmista EU:n jäsenvaltioista sekä Ruotsi, on vielä täytettävä yhteisen valuutan käyttöönoton edellytykset. Ehdot täytettyään ne vaihtavat kansallisen valuuttansa euroon. 

Lisätietoja on sivustolla: http://ec.europa.eu/economy_finance/index_fi.htm4